科治好:炎熱的夏天夜晚,爬到樓頂看星星,找尋云層里的月亮,這或許是很多人小時候的回憶。夜空中的明月,因為古來中外各種傳說的緣故顯得親近,但實際上它與地球相距遙遠,人類對它的探索和研究,從來未曾停止過。
    近日,天文學界發表了一項關于月球的新研究成果,指出在地球人眼中似乎亙古不變的月球,其實正在經歷冷卻收縮,那么這究竟是怎么回事,冷卻收縮時會發生什么,月球會變小嗎?會造成什么影響?就讓星座知識為你介紹這一天文現象。

  月球正在冷卻收縮,會發生什么:產生強烈地震
  近日公布的一項最新研究,月球可能會在冷卻和收縮時產生強烈地震。
  研究表明,和地球一樣,月球在地質構造上仍然很活躍,在我們的地球產生地震的同時,月球也會產生“月球地震”。之所以發生這些“月球地震”,可能是因為月球正在經歷冷卻收縮,在收縮的同時還在顫抖。
  地球上的地質構造活動,諸如地震和火山活動等,都是由地球內部熔融物質攪動所驅動的地殼構造板塊移動所引起的。然而,月球比地球要小得多,因此,此前人們通常認為,月球在很久以前就已經在很大程度上冷卻下來了,所以月球可能不會有太多地質構造活動(前提是如果有的話)。
  然而,月球上有一個由數千個斷層組成的網絡,并且這些斷層的年齡似乎不到5000萬年。研究人員雖然并不知道月球的地質活動持續到有多晚,但他們認為這些斷層是月球存在地質活動的證據。

  這些斷層被稱為陡坡,從月球表面上看就像小階梯狀的懸崖。當月球內部冷卻和收縮時,月球外殼的一個部分被推到相鄰的部分上,由此形成了陡坡。新的研究表明,這些斷層可能仍然活躍。
  該研究的科學家們分析了宇航員在阿波羅時代登陸月球表面的儀器數據,以及美國宇航局月球勘測軌道器(LRO)收集的最新數據。阿波羅11號,12號,14號,15號和16號機組人員在月球表面共放置了5個地震儀。
  這些儀器成功地發現了1969年至1977年間的28次月球地震,這些月震可能是由構造斷層的摩擦引起的。震級在里氏1.5至5級之間。從理論上來說,其中的一些淺層地震可能是由月球斷層活動造成的,而不是小行星撞擊所致,但這些地震的震源位置和深度并不清楚。
    科學家指出,阿波羅時代收集的地震數據有助于人類確認月球今天很可能仍然處于地質構造活躍狀態,而淺月震的位置和時間與已知的年輕斷層之間的聯系進一步證明,我們的月球是一個活躍的世界。

  月球正在冷卻,變得越來越小
  2010年,通過月球勘測軌道器的圖像,科學家發現月球“內部冷卻時像葡萄干一樣萎縮”,這也是首次看到月球收縮的例子。
  研究人員說,月球的地質構造活動可能是由于月球在內部冷卻和收縮的過程中像葡萄干一樣不斷收縮而引起的。然而,與葡萄柔韌的表皮不同,月球的外殼很脆,因此月球地殼很容易斷裂,導致斷層。
  在過去幾億年中,由于月球內部溫度降低,直徑已經縮小了50米。月球收縮時會起皺,形成“逆沖斷層”,導致一部分表層地殼向上推過另一層地殼。現在月球表面散布著數千處懸崖,斷層崖與階梯狀懸崖相似,高數十米,延伸數公里。
  月球地震的引發,就歸因于斷層。根據分析的數據和算法,28次淺層地震在月球圖像中可見,且月震并不輕微,相當強烈,里氏震級大約有5次,甚至可以達到里氏5級地震。
  在這些地震中,其中有6次發生在斷層附近,當時月球位于遠地點。而滑坡事件由地球內部潮汐應力引起,說明月球處于地殼構造活躍期。
  不過,月球并不是太陽系中唯一隨著年齡增長而縮小的星體。NASA指出,水星表面具有巨大的逆沖斷層——長達600英里(1000公里),高度超過1英里(3公里)——比月球萎縮得更明顯。
  月球冷卻收縮有什么影響
  研究人員指出,在阿波羅時代的登月儀器發現的28次月球地震中,有8次月震的震中位于被稱為逆沖斷層的地質構造內,這8次月震很有可能是由于月球地殼受到全球收縮和潮汐力的擠壓,產生的應力累積導致斷層滑動,而最終引起的。
  研究人員指出,發現“月球正在冷卻收縮”對人類具有重要的意義。這一發現促進了人類對月球的了解,同時也為人類未來研究月球內部過程的任務指明了方向。

(責任編輯:株洲新聞網)